Le vieillissement : Enjeux individuels et enjeux collectifs ?

Pr Gaëtan GAVAZZI

Clinique universitaire de Médecine gériatrique - CHU de GRENOBLE

Le vieillisesment est un phénomène planétaire attendu depuis les origines, telle la quête d'un Graal. Après des siècles, l'évolution démographique a été marquée par un allongement net et rapide de l'espérance de vie à la naissance puis aujourd'hui d'un allongement de l'espérance de vie même à un âge avancé. Fondamentalement, les données explicatives du visillissement se précisent mais restent parcellaires, fonctions de facteurs environnementaux multiples (sociaux, économiques, psycho-affectifs, médicaux) de nature stochastique et génétique.

Cependant, ces données masquent les questionnements que pose l'allongement de la durée de vie tant à titre individuel qu'à titre collectif ; les possibilités de prévenir l'évolution vers la dépendance fonctionnelle sont probablement le facteur dont pourraient bénéficier et l'individuel et la société. Une réflexion individuelle et collective sur ce qu'est, peut-être ou pourrait être l'individu vieillissant dans notre société, paraît primordiale pour guider les décisions politiques à venir.